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无人机的传感器与连接功能介绍
专栏:技术支持
发布日期:2018-07-03
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无人机(drone)的正式名称为无人飞行器(unmanned aerial vehicle),它是一种不需要人驾驶的飞行器,主要通过遥控或内设的智能控件进行操控。该如何通过整合嵌入式系统,提供器具导航、自我平衡等功能并飞行到特定高度,同时还能和位于远端的使用者或机器交换信息,无人机就是一个最好的实例。传统上来说,无人机常见于防御及科学方面的应用,像是深入偏远地区、监控、气象侦测或送货到条件恶劣的地...

无人机(drone)的正式名称为无人飞行器(unmanned aerial vehicle),它是一种不需要人驾驶的飞行器,主要通过遥控或内设的智能控件进行操控。该如何通过整合嵌入式系统,提供器具导航、自我平衡等功能并飞行到特定高度,同时还能和位于远端的使用者或机器交换信息,无人机就是一个最好的实例。

传统上来说,无人机常见于防御及科学方面的应用,像是深入偏远地区、监控、气象侦测或送货到条件恶劣的地区。近来由于低成本的微型低功耗嵌入式技术问世,无人机逐渐被运用在消费性应用。现在无人机已成为玩具、摄影辅助器材、送货载农药喷洒的工具等。

无人机吸引了各类人的浓厚兴趣,包括创新企业、学生、系统整合商、解决方案供应商、电商以及科技供应商。无人机可使人类的生活变得更好、更安全也更有效率。

感测器以低功耗网络连接技术出现重大进展,是近来无人机得以飞快成长的关键所在,而本文也将对此加以详细说明。

无人机的特性

无人机的动作必须非常精确,除了稳定,还要能到飞行到预期的高度并有效进行沟通。因此,一台最基本的无人机必须具备以下特性:

a) 稳定

无人机应该要稳定,不可无预警突然震动、摇晃或倾斜,否则就会失去平衡并坠毁。

b) 精确

无人机的动作要非常精确。至于动作可能指距离、速度、加速、方向与高度。

c) 能抵抗各种环境条件

无人机要能抵抗下雨、灰尘、高温等环境状况。而且不止外部材质,无人机内部所使用的电子零件也要如此。

d) 低功耗

无人机将会变得越来越轻,因此如何确保超低功耗以尽量缩小电池尺寸就显得尤为重要。低功耗技术的崛起,已使得无人机技术得以普及化。

e) 环境感知

  环境传感技术逐渐崛起,成为无人机最关键的发展领域之一。现在的无人机都具备好几种传感器以监测环境。收集到的资料可用在各种应用,例如气象监测、农业等用途。

f) 联网功能

联网功能是无人机崛起并广为市场接受的重要因素。无人机可通过简单的智能手机、遥控器或直接通过云端加以控制。应根据不同使用案例,提供适合的联网功能解决方案。有的无人机会采用多种联网功能解决方案,以满足多用途使用案例的需求。

传感器

在无人机里所扮演的角色,位于无人机的核心位置,可确保装置功能与导航正常运作。这些传感器包括加速度计、陀螺仪、磁罗盘与气压传感器

加速度计

加速度计是用来提供无人机在XYZ三轴方向所承受的加速力。它也能决定无人机在静止状态时的倾斜角度。当无人机呈现水平静止状态,X轴与Y轴为0克输出,而Z轴则为1克输出。地球上所有对象所承受的重力均为1克。若要无人机X轴旋转90度,那么就在X轴与Z轴施以0克输出,Y轴则施以1克输出。倾斜时,XYZ轴均施以0到1克之间的输出。相关数值便可应用于三角公式,让无人机达到特定倾斜角度。

加速度计同时也用来提供水平及垂直方向的线性加速。相关数据可做为计算速率、方向,甚至是无人机高度的变化率。加速度计还可以用来监测无人机所承受的震动。

对于任何一款无人机来说,加速度计都是一个非常重要的传感器,因为即使无人机处于静止状态,都要靠它提供关键输入。

陀螺仪

陀螺仪传感器能监测三轴的角速度,因此可监测出俯仰(pitch)、翻滚(roll)和偏摆(yaw)时角度的变化率。即使是一般飞行器,陀螺仪都是相当重要的传感器。角度信息的变化能用来维持无人机稳定并防止晃动。由陀螺仪所提供的信息将汇入马达控制驱动器,通过动态控制马达速度,并提供马达稳定度。陀螺仪还能确保无人机根据用户控制装置所设定的角度旋转。

磁罗盘

正如名称所示,磁罗盘能为无人机提供方向感。它能提供装置在XYZ各轴向所承受磁场的数据。接着相关数据会汇入微控制器的运算法,以提供磁北极相关的航向角,然后就能用这些信息来侦测地理方位。

为了算出正确方向,磁性数据还需要加速度计提供倾斜角度数据以补强信息。有了倾斜数据加上磁性数据,就能计算出正确方位。

磁罗盘对于硬铁、软铁或运转角度都非常敏感。所谓硬铁是指传感器附近的坚硬、永久性铁磁性物质。它能使罗盘读数产生永久性偏移。 软铁则是指附近有弱铁磁性物质,电路走线等。 它能让传感器读数产生可变动移位。因此它也需要磁性传感器校正算法,以过滤掉这些异常状况。 这时候最重要的是让用户不必费力,运算法就能快速进行校正。

除了方向的感测,磁性传感器也可以用来侦测四周的磁性与含铁金属,例如电极、电线、车辆、其他无人机等等,以避免事故发生。

气压计

气压计运作的原理,就是利用大气压力换算出高度。力传感器能侦测地球的大气压力。由气压计所提供的数据能协助无人机导航,上升到所需的高度。准确估计上升与下降速度,对无人机飞行控制来说相当重要。意法半导体已推出LPS22HD压力传感器,数据速率达200Hz可满足预测高度时的需求。

无人机传感器的重要特点

无人机很容易受到极端状况的影响,包括震动、噪音与环境。无人机里所使用的传感器应该具备高度防震功能,撷取的噪音越少越好,而且速度够快能吸收所有震动。不可以因为温度、湿度等环境参数的变化就影响效能。最后它还要耗电超低,以提供更高的电池续航力。

运算法所扮演的角色

要将原始的传感器件数据库扮演了相当重要的角色。算法可扩大传感器功能,使其超越原本已知范围。运算法还能结合来自不同传感器的输入,产生具备情境感知特色的输出。

加速度计、陀螺仪与磁罗盘这三种动作传感器各有不同优缺点。传感器的限制包括校正不够完美,也会因为时间、温度与随机噪音而产生漂移。磁力计与加速度计容易失真,陀螺仪则是原本就会出现漂移现象。我们可利用传感器融合数据库来相互校正这些传感器,以打造在所有情境下都能得到正确结果的条件。它不只能提供校正过的传感器输出,还有角度与航向角的信息,以及四元数角度。

特定应用传感器  

这类传感器并不影响无人机的核心功能运作,但越来越常被用在无人机上,以提供各种不同应用,例如气候监测、农耕用途等。

湿度传感器  

湿度传感器能监测湿度参数,相关数据则可应用在气象站、凝结高度监测、空气密度监测与气体传感器测量结果的修正。

MEMS麦克风

MEMS麦克风是一种能将声音频号转换为电子讯号的音频传感器。MEMS麦克风正逐渐取代传统麦克风,因为它们能提供更高的讯噪比(SNR)、更小的外型尺寸、更好的射频抗扰性,面对震动时也更加稳健。这类传感器可用在无人机的影片拍摄、监控、间谍行动等应用。

无人机的联网功能

无人机有各种不同的联网技术选项可考虑。低功耗蓝牙(BLE)与Wi-Fi多半用于智能手机联网,Sub-1GHz则是用在远程控制器,能提供更远距离的联网功能。

下图列举了不同种技术在有效距离与能耗方面的差异。接下来我们将进一步讨论BLE、RFsub-1GHz以及Sigfox等低功率技术。

无人机的传感器与连接功能

Bluetooth Smart低功耗蓝牙技术(BLE)

Bluetooth Smart又称为低功耗蓝牙(Bluetooth Low Energy,BLE),能提供无人机低功耗的联网功能。这种技术适合低阶机种,特别是玩具无人机。它能让无人机和做为控制装置的智能手机、平板、手提电脑或专用远程控制器进行双向通讯。低功耗蓝牙能让无人机具备绝佳的电池续航力,这是使用Wi-Fi、传统蓝牙(Classical Bluetooth)等传统无线技术所不可能达到的。

低功耗蓝牙使用的是2.4GHz免费授权ISM频段。相关标准由蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)负责管理,并支持各大智能手机品牌。

低功耗蓝牙装置有两种主要做法:

a.网络处理器

网络处理器是一种执行低功耗蓝牙通讯协议的低功耗蓝牙装置,其中包含控制器、主控组件与堆栈。但它需要一个独立的微控制器,才能搭配执行低功耗蓝牙配置文件和应用程序的主要微控制器并顺利运作。它也是一套独立的平台,能提供更大的弹性空间,让用户选择最适合的微控制器或操作系统。BlueNRG-MS是意法半导体所推出的网络处理器,可支持BLE 4.1规范。这款IC能同时担任主控(master)与从属(slave),如此一来远程摇控器就能做为智能手机的从属装置,同时也是无人机的主控装置。

b.系统芯片(SoC)

系统芯片是一种独立的芯片组,包含控制器、主控组件、堆栈配置文件和应用程序意法半导体的BlueNRG-1是一款通过BLE4.2认证的系统单芯片,其中包含15个GPIO、I2C、SPI、UART、PWM、PDM以及160kb的RAM。因为支持BLE4.2规范,这种IC还能提供先进的安全与隐私功能。

RFsub-1GHz

正如名称所显示,RFsub-1GHz是利用低于1GHz的频率传送讯号。每个国家所定义的频率不同,免费提供做为工业或科学研究用途。

以下为各国所提供的免费频段:

NorthAmerica :315,433,915Mhz

Europe:433,868Mhz

India:433,865-867Mhz

北美:315,433,915Mhz

欧洲:433,868Mhz

印度:433,865-867Mhz

sub-1GHz频率的好处是这些频段相对较为安静、距离较长且电流消耗量极低。缺点是无法直接提供智能手机联机功能,而且并不是每个地方都能使用。

Sigfox是采用sub-1GHz频率的一种订阅制低功耗广域网(LPWAN)服务。Sigfox能直接链接电信基础架构,然后转接上云端。 

它的连网功能有效范围可达数公里之远。 

用在无人机时,Sigfox可追踪并将传感器数据传送到云端。它是一种直接链接电信基础架构的低数据率技术,因此一般预料将无法取代可以直接进行控制的联网选项,例如低功耗蓝牙,还有RF sub-1GHz直接点对点联机。

开发平台

无人机等新兴应用程序的崛起,主要是由创新企业与年轻一代的工程师所带动。此外因为市场演化速度加快,成功的机率绝大部分取决于花费的时间与成本。因此,一个价格合理、弹性、生产就绪且可随时扩充的开放原始码平台环境,就显得非常重要。

用户也可以透过一份简单的计算机授权协议,存取各种先进数据库。一旦经过平台测试,设计人员就能开发自己专用的印刷电路板,并加载他们在平台上开发的固件。用户只有在想要测试专用电路板时,才必须签署数据库的生产授权。

SensorTile

SensorTile是一种方形的微型化设计平台,其中包含远程感测及测量动作、环境与声学参数所需要的一切组件。开发人员能即刻专注于无人机的空气动力学、马达控制与物理设计,而不必担心联网功能与传感器整合。

无人机的传感器与连接功能

结论

无人机是近年来最重要的创新技术之一。随着低功耗传感器与联网技术的问世,现在的无人机已可广泛应用于各种消费性及工业应用。无人机为开发人员及创新企业提供了新的商机,解决一些过去被认为是不实际或过于昂贵的复杂问题。意法半导体深信无人机是一个值得关注的重要市场,将持续致力于相关领域产品的开发。


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